说到晚清名臣,估计大家都会想到曾国藩和李鸿章之流,其实相比曾国藩镇压太平天国,李鸿章签署卖国条约,左宗棠的一生可以说毫无污点。而且左宗棠在晚年更是做了一件功在千秋的伟业——收复了面积达166万平方公里的新疆。

左宗棠抬棺出征的故事(晚清最后的余晖左宗棠)

新疆古称西域,自汉代设立西域都护府起,这片广袤的土地就是我国的领土。从清朝康熙皇帝开始到乾隆二十四年,通过连续三朝的用兵,终于平定了这片土地,乾隆皇帝更是为其定名为“新疆”。但是到了清末,列强频繁入侵,国内矛盾丛生。当时的沙俄看准时机,支持来自中亚浩罕汗国的贵族阿古柏入侵新疆,于1867年建立起了一个所谓的伪“洪福汗国”。眼看166万平方公里的国土就要落入敌手。

1875年光绪帝即位,当时身为陕甘总督的左宗棠上书极力要求出兵收复新疆。但没想到左宗棠的这一建议竟然遭到了李鸿章的反对。李鸿章居然上书说:“新疆乃化外之地,茫茫沙漠,赤地千里,土地瘠薄,人烟稀少。乾隆年间平定新疆,倾全国之力,徒然收数千里旷地,增加千百万开支,实在得不偿失。依臣看,新疆不复,与肢体之元气无伤,收回伊犁,更是不如不收回为好。”

原来当时清廷盛行“海防”和“塞防”之争,在李鸿章眼里,当时中国最大的敌人是东边的日本。所以当下所有要务,都要围绕海军建设,防范日本进行。但是没想到李鸿章会如此轻视新疆。作为回应,左宗棠立刻上书驳斥说:“天山南北两路粮产丰富,瓜果累累,牛羊遍野,牧马成群。煤、铁、金、银、玉石藏量极为丰富。所谓千里荒漠,实为聚宝之盆……若新疆不固,则蒙古不安,匪特陕、甘、山西各边时虞侵轶,防不胜防,即直北关山,亦将无晏眠之日。而况今之与昔,事势攸殊。俄人拓境日广,由西向东万余里,与我北境相连,仅中段有蒙古为之遮阂。徙薪宜远,曲突宜先,尤不可不豫为绸缪者也。”

原来在左宗棠眼里,新疆其实是物产丰饶的聚宝盆之地,而且左宗棠清楚地认识到了沙俄对我国的威胁。所以他极力要求收复新疆,否则边疆不稳、中原不保。

左宗棠抬棺出征的故事(晚清最后的余晖左宗棠)

后来清廷权衡利弊,终于还是答应了左宗棠的请求,让他放开膀子去干,争取收复新疆。得到允许后的左宗棠立刻精选了八万湘兵,按照“先北后南”的策略,从1876年5月到1877年3月,左宗棠的部队只用了10个月时间,就摧垮了阿古柏苦心经营的“天山防线”,光复北疆,剑指南疆。

1878年1月初,清军攻克南疆所有土地,收复全疆。英国人对此评价,这是“从一个多世纪前的乾隆时代以来,一支由中国人领导的中国军人所曾取得的最光辉成就。”但是左宗棠并没有因此停止脚步,因为还有一个地方没有收复,那就是当时被沙俄侵占的伊犁。

跟阿古柏的杂牌军队打,左宗棠的湘军可以说有十成把握,但是面对沙俄军队,当时的清廷居然又出现了反对声音。为了一战定乾坤,左宗棠上书说:“如沙皇一意孤行,应诉诸于武力。臣虽不才,愿当此任。”于是在1880年,六十八岁的左宗棠又再次挂帅,率四万湘军开赴伊犁前线。

左宗棠抬棺出征的故事(晚清最后的余晖左宗棠)

当时湘军内部也是疑窦丛生,害怕打不过如狼似虎的沙俄。为了稳定军心,左宗棠做出了惊天骇世之举,他下令把自己的棺材从肃州运到了哈密,这就是著名的“抬棺出征”。得知左宗棠抬着棺材率军而来后,沙俄也慌了,他们在次年通过谈判归还了伊犁。虽然清廷被敲诈了一笔钱,但是面积达166万平方公里的新疆却重新回到了祖国的怀抱。

1884年在左宗棠的反复敦促下,清王朝正式设立“新疆省”。一年之后,左宗棠逝世。

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